Ortorexia nerviosa, cuando la comida sana se vuelve obsesión

 
Mar, 12/31/2019 - 12:00
El desorden se caracteriza por la presencia de ansiedad, pensamientos y comportamientos influenciados por rituales y excesiva selectividad en torno a la comida

Foto: Turning Point of Tampa

El término "ortorexia nerviosa", utilizado por primera vez por Steven Bratman, MD, en su libro "Health Food Junkies", se refiere a una obsesión por comer solo alimentos percibidos como de cierto nivel en términos de salud, calorías u origen. El desorden se caracteriza por la presencia de ansiedad, pensamientos y comportamientos influenciados por rituales y excesiva selectividad en torno a la comida. Aunque no está oficialmente reconocido por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), la ortorexia nerviosa es una afección mental grave que puede perjudicar significativamente el funcionamiento diario de las personas que lo padecen.

En el siguiente extracto, el Dr. Bratman describe cómo una alimentación saludable, como cualquier otra cosa, puede volverse insalubre cuando se lleva al extremo:

"Hace veinte años era un defensor apasionado y sincero de sanar a través de la comida. En aquellos días yo era cocinero y agricultor orgánico en una gran comuna en el norte del estado de Nueva York. Hoy, como médico que practica medicina alternativa, siempre recomiendo mejorar la dieta a mis pacientes. ¿Cómo podría no hacerlo? Una dieta semi-vegetariana baja en grasas ayuda a prevenir casi todas las enfermedades crónicas, y las intervenciones dietéticas más enfocadas pueden mejorar dramáticamente problemas de salud específicos. Pero ya no soy el verdadero creyente en la medicina nutricional que solía ser.

Donde una vez fui entusiasta, me volví cauteloso. Ya no me consuelo con la esperanza de que algún día se descubra una teoría universal de la alimentación que pueda unir a las personas con las dietas adecuadas para ellos. Y ya no tengo fe en que la terapia dietética es una intervención uniformemente saludable. Llegué a considerarlo como terapia farmacológica: como un tratamiento útil con posibles efectos secundarios graves. Mi desilusión comenzó en los viejos tiempos en la comuna. Como personal de cocina, tuve que preparar varias comidas separadas a la vez para satisfacer las demandas insistentes y conflictivas de nuestros miembros. Todas las comunas atraen a idealistas; la nuestra atrajo a los idealistas de la comida. A diario me encontré con el caos de teorías nutricionales contradictorias.

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Nuestro plato principal siempre fue vegetariano, pero un subgrupo importante insistió en que sirviéramos carne. Como muchos vegetarianos no comían de las ollas y sartenes contaminados por vibraciones carnales, la carne tenía que cocinarse en una cocina separada. Los cocineros también tenían que satisfacer a los veganos, que evitaban todos los productos lácteos y de huevo. Los derechos de la multitud con influencia hindú tampoco podían ser descuidados. Insistieron en que omitiésemos los alimentos de la familia de la cebolla que, según ellos, provocaban el deseo sexual.

Para los amantes de los alimentos crudos siempre colocábamos bandejas de vegetales crudos en rodajas, pero los adherentes macrobióticos observaban estas ofrendas con disgusto. Solo comían vegetales cocidos. Además, creían que solo se deberían comer vegetales locales de temporada, lo que llevó a discusiones frecuentes y violentas sobre si la comuna debería gastar su dinero en lechuga en enero. Después de ver estas guerras alimentarias por un tiempo, comencé a fantasear con escribir un libro de cocina para teóricos de la comida. Cada alimento vendría con una cita de un sistema o autoridad que afirmara ser el comestible más divino jamás creado; una segunda referencia, desde un punto de vista opuesto, lo condenaría como la peor peste que un ser humano haya alimentado a otro.

Encontrar ejemplos no sería difícil. Podría enfrentar las reglas de varias teorías alimentarias entre sí: comida picante es mala; los pimientos de cayena promueven la salud. Ayunar en naranjas es saludable; las frutas cítricas son demasiado ácidas. La leche es buena solo para vacas jóvenes (y la leche pasteurizada es aún peor); la leche hervida es la comida de los dioses. Los alimentos fermentados, como el chucrut, están esencialmente podridos; comidas fermentadas ayudan a la digestión. Los dulces son malos; la miel es el alimento más perfecto de la naturaleza. Las frutas son la comida ideal; la fruta causa cándida. Vinagre es un veneno, el vinagre de manzana cura la mayoría de las enfermedades. Las proteínas no deben combinarse con almidones; los frijoles aduki y el arroz integral siempre deben cocinarse juntos.

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 Los métodos dietéticos de curación a menudo se ofrecen en nombre del holismo (el todo), uno de los ideales más fuertes de la medicina alternativa. Sin duda, los profesionales de la salud alternativa están compensando el fracaso histórico de la medicina moderna para tomar el tratamiento dietético con la suficiente seriedad. Pero al enfocarse decididamente en la dieta, tales profesionales terminan abogando por una forma de medicina que carece de perspectiva holística como los enfoques más tradicionales que intentan corregir. 

Sería mucho más holístico tratar de comprender otros elementos en la vida del paciente antes de hacer recomendaciones dietéticas, y ocasionalmente moderar esas recomendaciones con esa comprensión ".

- Steven Bratman, MD
Fuente: Biblioteca Digital  2013, 2015 Integrative Nutrition, Inc.
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