Una guía para manejar la diferencia económica que puedes llegar a tener con tus amigos

 
Mié, 01/02/2019 - 16:56
No dejes que el dinero se interponga en lo que podría ser una increíble relación

No importa con cuánto cuentas, el dinero puede llegar a ser un tema intrínsecamente incómodo entre amigos. Tal vez eres tú quien siempre trata de alejar al grupo del elegante bar de cócteles y dirigirse hacia algún lugar con una hora feliz más económica.

Si bien es cierto que uno naturalmente se rodea de gente con los que comparte estilos de vida, lo cierto es que a través de distintas situaciones, la vida nos lleva a expandir nuestro círculo social, ya sea a través de tus compañeros de trabajo, de personas que conociste en un curso al que te anotaste, o la gente con la que compartes tu rutina de ejercicios físicos. Y la realidad es que uno no puede controlar sus historias y prioridades, pero aún así desea cultivar una relación de amistad con esas personas.

En un informe de 2017 del Bank of America, el 44% de los encuestados mencionó el dinero como causa de estrés en una amistad. El informe también señaló que, según las respuestas recibidas, parecía que los amigos preferirían hablar de casi cualquier otra cosa (drama familiar, incluso de su peso) antes de hablar de dinero. 

A esto hay que sumarle la situación de que alguno de tus amigos, o tú, en determinado momento de la vida han perdido sus trabajos o su fuente de ingresos primaria. Y el tema, en estas circunstancias, puede ser especialmente doloroso. Un estudio de 2015, por ejemplo, encontró que cuando las posiciones de clase de los amigos divergen, las relaciones tienden a tensarse cuando las nuevas posiciones sociales afectan los pasatiempos, los gustos y la personalidad.

La autora del estudio, Lena Pellandini-Simányi, dijo que, basándose en su investigación, las personas tienden a manejar las finanzas con los amigos de una de las dos maneras siguientes: o bien evitan hablar de la discrepancia de riqueza, o buscan la transparencia total y hablan abiertamente sobre ella. Sin embargo, ninguno de los dos enfoques es perfecto. Por un lado, ignorar el hecho de que uno de ustedes está lleno de dinero en efectivo puede parecer la manera correcta de hacerlo, pero puede ser contraproducente; estas cuestiones no van a desaparecer si las ignoras. Por otro lado, enfrentarlo de frente tiene el potencial de ir hacia los lados también, ya que "los amigos más pobres perciben a los más ricos como fanfarrones y los amigos más ricos perciben a los más pobres como gemidos", dice ella.

Aún así, es posible evitar las luchas basadas en el dinero si los amigos siguenn algunas pautas sensatas.

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1. Añadir a la relación la cantidad necesaria de franqueza

Una buena manera de navegar la disparidad es encontrar un punto intermedio al determinar cuánto compartir acerca de sus limitaciones monetarias. En el momento, ser franco es generalmente mejor que inventar una excusa para salir de una actividad que no puedes permitirte. Erin Lowry, autora de "Broke Millennial: Deje de raspar y de juntar su vida financiera", recomienda decir algo como: "Quiero pasar tiempo con usted, pero [insertar actividad costosa aquí] está fuera de mi presupuesto en este momento, por lo que podríamos ¿Solo tomas panecillos y das un paseo por el parque?".

Sin embargo, no exageres, no es la mejor idea ventilar constantemente tus problemas de dinero a la misma persona. Si eres el que está mejor, corres el riesgo de molestar a tu amigo más pobre. Si no estás tan bien, tu amigo más gastado podría asumir que estás buscando un préstamo.

2. No te permitas asumir que sabes todo y más que los demás

"Nunca debes envidiar a tus amigos por optar por una salida costosa, ni enojarse si tu amigo decide ir y disfrutar de la actividad que no puede pagar", dijo Lowry. Confía en que esa persona está operando de buena fe al retirarse, y recuerda que incluso si parece que sus hábitos de gasto no coinciden con sus palabras, no conoces la imagen completa.

Hasta que las cosas se equiparen nuevamente puedes optar por iniciativas como "Quien elija el bar es el que paga". De esa manera, el amigo más preocupado por el presupuesto puede elegir un lugar en el que esté cómodo pagando y el amigo más acomodado puede disfrutar de algo que disfrutaría. Lowry sugiere hacerlo con moderación, "para que no empieces a resentirte con tu amigo y tu amigo comience a sentirse incómodo porque siempre pagas".

3. Encuentra terreno neutral

"Si su único tema es lo que comió en su reciente visita a un restaurante, cuánto de un bono obtuvo, o, en el otro extremo, lo costosa que resultó ser la vivienda, es poco probable que la amistad dure", dice Pellandini-Simányi. La mejor manera de evitar eso es mantener tu amistad enraizada en cosas que ambos puedan disfrutar. Mantén las tradiciones de las que disfrutabas cuando estabas en una posición más equitativa. 

El mismo principio se aplica incluso si nunca ha estado en el mismo lugar financieramente, "la clave es encontrar actividades regulares que sean asequibles y divertidas para ambos amigos", dice Pellandini-Simányi. "El objetivo no es conseguir que la otra persona se una a sus actividades diarias, sino encontrar nuevas actividades compartidas".

 

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